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'목화' 상세보기
카테고리 백야자연휴양림
제목 목화
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목화 [Cotton]

아욱과(Malvaceae)에 속하는 한해살이 키작은 나무지만, 열대지역에서는 여러해살이 키큰나무로 자라는데. 우리나라에서는 6~7개월의 생장기간 동안 키가 1~2m까지 자랍니다.

심은지 80~100일쯤 되면 흰색 꽃을 피우는데, 이 꽃은 불그스레한 색으로 변했다가 수일이 지나 꽃은 떨어지고, 3각형의 작은 녹색 꼬투리가 맺히는데, 이를 다래라 하며, 55~80일이 지난 뒤 익어 터지면서 목화솜이 삐져 나옵니다.

한국에는 고려시대 1363년(공민왕 12)에 문익점이 중국 원나라에 갔다가 귀국할 때 씨앗을 필관 속에 숨겨가지고 온 다음부터 재배되기 시작한 것으로 알려져 있지요.

한국에서는 원래 재래종인 아시아면을 재배했으나, 요즈음에는 육지면을 주로 재배하고 있지요. 아시아면은 인도가 원산지로 추정되는데, 이들 지역에서는 BC800년경에 이미 목화를 이용한 것으로 보이며, 육지면은 원산지가 라틴아메리카로 추정되고, 한국에는 1905년 중국·일본을 거쳐 들어왔지요.

꽃말은 "어머니의 사랑"

숲해설가/조남걸
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